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martes, 3 de marzo de 2015

El Olmo del Arco: nuestro último Árbol de Concejo.

El olmo en 2015. A la izquierda el olmo del huerto.

En 1963 la Villa del Arco se incorporaba al ayuntamiento de Cañaveral (Cáceres). Se ponía fin así a siglos de historia de una antigua villa del reino de León, que algunos quieren ver como la continuadora de la Arquius romana.

La Villa del Arco, a pesar de no llegar nunca a ser una localidad muy poblada, gozó de cierta importancia por su proximidad a importantes vías de comunicación y por contar con abundantes fuentes que manaban todo el año, lo que la convertía en paso obligado. En 1800 Madoz da la cifra de 40 casas y 210 almas, existiendo dos barrios y siendo su producción más afamada los limones y naranjas que se producían en sus bellos huertos abancalados.

En los años 60 la villa fue casi abandonada, sólo se mantuvo la familia Cornelio, que todavía se mantiene fiel a su villa.

El olmo en la primavera de 1998, aún sin signos de grafiosis.

Hace poco pude hablar con Julián Cornelio acerca del Álamo de la Plaza, un árbol que conocieron al menos 4 generaciones de su familia, que no son pocos años pues la longevidad en la familia es impresionante. Su padre, recientemente fallecido a la edad de 90 años, aún pudo conocer los plenos del ayuntamiento de la Villa del Arco, que se celebraban bajo la copa del Olmo de la plaza. Los últimos debieron realizarse a principio de los años 40 del siglo pasado, cuando en la villa aún se contaban 14 vecinos.


En 1998 el Olmo del Arco sufrió un severo ataque de grafiosis, aunque rebrotó al año siguiente y se le inyectaron fungicidas en sus raíces de manera desesperada, el árbol ya estaba condenado y murió con el siglo. Sus restos con buen criterio se han conservado en la plaza y en su entorno aún sobreviven algunos olmos que podrían ser sus hijos. Uno de ellos, que vegeta en un huerto junto al viejo olmo, podría ser incluso un brote de raíz independizado antes de la grafiosis. 

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